Of humble origins, like those of the people who have been farming it for centuries, the Manzanilla Cacereña olive is one of the most prized varietals among all those existing in Spain.

At present, it is used with equally excellent results by both the seasoning and the olive oil extraction industry. In both fields, there is no rival that can hold a candle to it.

De orígenes humildes, como los de las personas que lo cultivan desde hace siglos, la aceituna Manzanilla Cacereña es una de las variedades más apreciadas entre todas las existentes en España. En la actualidad, se utiliza con resultados igualmente excelentes tanto como aceituna de mesa, como para la extracción del aceite de oliva. 

 

It was in the month of June back in 1922 when, keeping his promise, the King Alfonso XIII left with his court from Madrid towards the north of the province of Cáceres, the most godforsaken land in Spain back then. 
On his arrival, he observed and felt how human misery had taken over that landscape, as brusque as it was indescribable. That trip would go down in history and the film director, Luis Buñuel, personally made sure to describe Las Hurdes as La tierra sin pan (Unpromised Land) in his famous film.
Nobody knows whether on their respective trips either of these figures ever said the words “well at least they have olive trees”. This will never be clarified, but the truth is that that land, now prosperous, constitutes the epicentre from which the most venerable olive varietal in Spain, and maybe even in the world, began to extend. Obviously, we are referring to the Manzanilla Cacereña, an authentic gem.
Fue en el mes de junio de 1922 cuando, manteniendo su promesa, el rey Alfonso XIII partió con su corte de Madrid hacia el norte de la provincia de Cáceres, la tierra más abandonada de España en aquel entonces. A su llegada, observó y sintió cómo la miseria humana había tomado ese paisaje, tan brusco como indescriptible. Ese viaje pasaría a la historia y el director de cine, Luis Buñuel, se aseguró personalmente de describir a Las Hurdes como La tierra sin pan en su famosa película.
Nadie sabe si en sus viajes respectivos alguna de estas figuras dijo alguna vez las palabras "bueno, al menos tienen olivos". Esto nunca se aclarará, pero la verdad es que esa tierra, ahora próspera, constituye el epicentro a partir del cual comenzó a extenderse la variedad de olivo más venerable de España, y quizás incluso del mundo. Obviamente, nos referimos a la Manzanilla Cacereña, una auténtica joya.

 

Double purpose: oil and seasoning
Excelete aceite de oilva así como aceituna de mesa

In their natural setting, many of these trees of modest size and energy, grow practically unattended on hills and mountain slopes, meaning that it is not remotely erroneous to call them ecological. Others, the most centenary of them, blend into the landscape of pine-tree and oak woods, as well as the fig, vine, chestnut and orange tree plantations that climb over the terraces.

At present, around 20 million olive trees of this varietal are dotted all over the province of Cáceres, which shares this figure with some regions of the neighbouring Salamanca towards the north, certain parts of Badajoz in the south, with part of Portugal to the west and Toledo and Madrid to the east. Strangely enough, in this latter region the seasoning of its fruits is closely linked to the famous Denomination of Quality Olives Campo Real.

En su entorno natural, muchos de estos árboles de tamaño y energía modestos, crecen prácticamente desatendidos en colinas y laderas de montañas, lo que significa que no es un error remoto llamarlos ecológicos. Otros, los más centenarios, se mezclan en el paisaje de pinos y robles, así como en las plantaciones de higos, enredaderas, castaños y naranjos que trepan por las terrazas.

En la actualidad, alrededor de 20 millones de olivos de esta variedad están repartidos por toda la provincia de Cáceres, que comparte esta cifra con algunas regiones de la vecina Salamanca hacia el norte, ciertas partes de Badajoz en el sur, con una parte de Portugal al oeste. y Toledo y Madrid al este. Curiosamente, en esta última región el condimento de sus frutos está estrechamente vinculado a la famosa Denominación de Calidad de Aceitunas Campo Real.

 
 
These exquisite bites are highly appreciated because of how easy it is to separate the pulp from the stone, as well as for their refined and delicate flavour. In Spain, we have identified around 30 different types of Manzanilla olives. Some are grown in very local settings, while others are more rare. Whatever the case, the Manzanilla Cacereña is the unrivalled queen of them all. This varietal owes its name to its incredible morphological similarity to the apple, as well as the particular position of its stalk. It offers a very low oil production, although this does not alter the fact that the quality of these oils is hard to rival.
The virgin oils obtained from it are fruity and intense, with a high oleic acid content and excellent preservation capacity. As a whole, they are perfect oils which to a large extent are harvested while still green. In short, they are children of the landscape and the work of men without practically any mechanical processes, authentic gardeners of nature in those small villages in which environmentally-friendly and respectful farming is the norm.

 

A rare Gem
The Manzanilla Cacereña single varietal oils are not readily available among the supermarket promotions or sold in bulk by exporters. On the contrary, these oils are produced in small, clean and modern mills, which in some cases have even preserved their ancestral mills and occasionally transformed them into museums. If a bottle of oil of this varietal ever falls into your hands, remember that the work of a small producer shelters behind it, inviting you to savour an exquisite juice and to enjoy the sensation of being immersed in a beautiful landscape in which people love and respect olive trees. In short, give yourself up to the same experience that almost 100 years ago figures such as Buñuel or Alfonso XIII neglected to mention.
Estas exquisitas aceitunas son muy apreciadas debido a lo fácil que resulta separar la pulpa del hueso, así como por su sabor refinado y delicado.
En España, se han identificado alrededor de 30 tipos diferentes de aceitunas manzanilla, algunos se cultivan en entornos muy locales, mientras que otros son más raros. Cualquiera que sea el caso, la Manzanilla Cacereña es la reina incomparable de todas.
Esta variedad debe su nombre a su increíble similitud morfológica con la manzana, así como a la posición particular de su tallo. Ofrece una producción muy baja, aunque esto no altera el hecho de que la calidad de estos aceites es difícil de rivalizar.
Los aceites vírgenes obtenidos son frutales e intensos, con un alto contenido de ácido oleico y una excelente capacidad de conservación. En conjunto, son aceites perfectos que, en gran medida, se cosechan cuando todavía están verdes.
En resumen, son hijos del paisaje y del trabajo de los hombres sin prácticamente ningún proceso mecánico, auténticos jardineros de la naturaleza en esos pequeños pueblos en los que la agricultura respetuosa con el medio ambiente es la norma.

 

Una Joya desconocida
Los aceites monovarietales de Manzanilla Cacereña no están fácilmente disponibles. Por el contrario, estos aceites se producen en molinos pequeños, limpios y modernos, que en algunos casos incluso han conservado sus molinos ancestrales y, en ocasiones, los han transformado en museos. Si una botella de aceite de esta variedad cae en tus manos, recuerda que el trabajo de un pequeño productor se refugia detrás de ella, invitándote a saborear un jugo exquisito y a disfrutar de la sensación de estar inmerso en un hermoso paisaje en el que la gente ama y respetar los olivos. 

 

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"We have no doubts, if olive trees could only speak, they would definitely nominate the Manzanilla Cacereña as their universal ambassador."

 

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"Sin duda si los olivos puedieran únicamente hablar, nombrarían al unisono a la Manzanilla Cacereña como su embajador universal."

 

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